苑利:回顧傳統:中國年的源起、年俗及功用

摘要:年復一年,中國人對過年的熱情從來都不曾減退。為什么中國人那么喜歡過年呢?過年具有哪些重要意義?值此2019年新春佳節之際,中國藝術研究院研究員苑利老師從年的起源講起,給大家詳盡介紹了傳統中國年的各項習俗、過年的作用,并由對春節的講解進一步展開,闡釋了保護傳統節日對中華優秀傳統文化傳承的重要性。敬請關注。恭祝新春大吉!

苑利

苑利 中國藝術研究院研究員

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觀眾同志們大家好,春節臨近,在這樣一個吐故納新的日子里,我和大家一起來回顧傳統,講一講“過年”這個話題。一年又一年,年復一年,為什么中國人那么喜歡過年呢?今天,我們就從年的起源講起。

一、年的起源

在甲骨文中,“年”字被寫成一個人扛著大麥穗往回走的樣子,《說文解字》中講:“年,谷熟也”,也就是說,年起初指莊稼成熟的時候。我們翻閱典籍時發現,在古代,過年并不是現在過春節的這個時段,而是每年10月份稻谷成熟的時節。后來,我們到少數民族地區考察,發現很多少數民族至今仍保持著10月份過年的習俗,比如苗族、侗族、彝族、哈尼族。

先秦以前的中國古人都在10月過年,也就是10月歷(許多中國先民遵循的古老歷法)。到后來,隨著歷法的改革,我們漸漸變成了12個月。在10月歷里,過年就是一個慶豐收的日子,并沒有太多別的含義,但在12月歷里,它的含義就顯得有些不同了。有什么不同呢?過年成了一個并不太好的日子。

翻開中國的日歷,大家就會發現,我們的許多傳統節日都和厄日有關,比如端午節、重陽節,都是為了躲避厄日產生的節日。為了避厄,出現了很多儀式,發展到今天成了我們過節的習俗。先說端午節,端午節到底是干什么的?人們對此說法不一,有人說是為了祭龍,有人說是為了祭屈原,但實際上和這些關系都不大。有句老話“枇杷黃,醫者忙”,意思是每年臨近端午,枇杷黃了的時候,同時也是醫生最忙的時候。為什么?因為這段時間是流行病的高發期。為了躲避流行病,當時人們的一般做法是在村門寨口拉起一條繩子,再在繩子上綁一些白布條,這樣外人看見了就不會進到村里來,流行病也就傳不進來了。那么流行病傳播之后該怎么辦?古人以為流行病爆發是因為瘟神作怪,于是就得驅趕瘟神。具體怎么驅趕?水鄉澤國產生了兩種方式:一種是做一個紙船,把瘟神的偶像擺在上面,再點上一支蠟燭,讓它順流而下,這樣瘟神就送走了;還有一種做法是把瘟神的偶像放在小船上,再帶上粽子等祭品,乘船順流而下,到了水流湍急的地方,把瘟神和祭品往水里一扔,瘟神便送走了。如果僅是一家一戶、一村一寨這么做,那就沒有后來的故事了。正因為家家戶戶、村村寨寨都送瘟神,有的人便產生了一種想法,什么想法呢?看誰送得快,看誰能最早擺脫瘟神的糾纏,于是就出現了千帆競渡的場景。所以,端午節千帆競渡劃龍舟的習俗其實是從送瘟神來的。

重陽節同樣是為了躲避厄日。相傳,每年九九重陽這一天,如果你待在家里不動,就會被惡魔纏身,于是人們跑到山上躲避,登山就成了一種儀式。  

正因為傳統節日多由祭祀儀式而來,韓國、日本等國家現在仍把他們的節日稱為“祭”,比如韓國江陵地區就稱端午節為“端午祭”,他們認為節日中最重要的內容就是祭祀。我國的許多少數民族,現如今在過傳統節日時,也多以祭祀為主。

責任編輯:楊雪校對:葉其英最后修改:
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